Les cauris sont de petits coquillages utilisés depuis des siècles comme monnaie d’échange, bijoux et décorations diverses. Appréciés en art divinatoire et reconnus comme de véritables porte-bonheurs en Afrique, leurs bienfaits sont connus de tous. La signification des cauris joue un rôle important dans de nombreuses cultures.

Nul doute que vous avez déjà entendu parler de ces petits coquillages blancs !  Ces petites coquilles, qu'on trouve aux Maldives, ont une forme originale et délicate qui est très appréciée des femmes. Mais quelles sont les vertus des cauriset leurs propriétés ? Où peut-on ramasser ces petits coquillages si précieux ? 

collier coquillage cauri ras du cou

Qu’est-ce qu’un coquillage cauri ?

Vous avez probablement déjà entendu parler des coquillages "porcelaines", "grains de café", "cauris"... Oui, il y a de nombreuses façons de nommer ce fabuleux petit coquillage blanc ! Avec ses airs chics et mignons, il n'en reste pas moins un mollusque intéressant à étudier, dont l'histoire vous surprendra forcément. Alors, accrochez-vous, et découvrons tout cela ensemble !

1 - Un gastéropode univalve

Le cauri, dont le nom proviendrait du Tamoul kauri est coquillage univalve découvert dans le bassin Indo-Pacifique et appartenant à la famille des Cypraeidae. Cette dernière est une grande famille de gastéropodes (près de 250 espèces), c'est celle des coquillages "porcelaines", c'est à dire les coquilles enroulées en spirale.

Ce gastéropode est petit (3 cm maximum), donc l'aspect est aplati et plutôt irrégulier. Il est d'une couleur pâle, allant du blanc au beige, et comporte parfois des motifs (bandes ou rayures) plus foncés, allant du marron au vert. Son ouverture est assez large, avec des denticules prononcés. 

2 - Leur utilisation pour la confection des bijoux

Avec ses lignes épurées, sobres (beiges, blanches) et élégantes, ce coquillage a tout de l'accessoire parfait ! C'est pourquoi il est très apprécié dans la confection de bijoux divers et variés. Les bijoutiers et les joailliers se régalent ! 

C'est notamment le cas des colliers en coquillages avec cauris, qui peuvent être ras du cou ou pendentif. Il en va de même avec certains bracelets en cauris, bagues et boucles d'oreilles qui sont la plupart du temps faits avec des petits cauris blancs ou beiges... 

Vous pouvez d'ailleurs jeter un coup d’œil aux articles présents sur la boutique pour vous donner une idée précise de ce qu'est un bijou en cauris !

collier cauri coquillage et or

3 - Les cauris dans l’art et la décoration

Ensuite, un autre aspect dans lequel les cauris ont une importance toute particulière est celui de l'art et de la décoration. Que ce soit des peintures ou des sculptures, on le retrouve un peu partout. 

Il en va de même pour les objets de décoration d'intérieur et d'extérieur : des bougies aux vases en passant par les macramés et les paniers en osier, la tendancebohème raffole de ces petits coquillages ! 

Admirez ce magnifique accessoire de déco délicatement orné de porcelaines :

4 - Pour les collectionneurs et les passionnés les plus avertis

Les collectionneurs de mollusques en tout genre vous le diront : les grains de café font parti de leurs coquillagespréférés ! Bien qu'ils ne soient pas si compliqués à se procurer que cela (nous le verrons par la suite), leur beauté en épanouit plus d'un, des petits aux grands !

 

Le cauri comme monnaie

Les cauris ont longtemps été utilisés comme monnaie d'échange. Ce joli coquillage blanc a en effet toutes les caractéristiques d'une devise : facile à manipuler et transporter, taille moyenne, identification simple et rapide... Mais où et quand étaient-ils employés de la sorte ?

1 - Une histoire riche et complexe

Les coquillages grains de café étaient autrefois utilisés comme monnaie d'échange, notamment en Asie (Chine, Inde, Indonésie) et en Océanie. On pense que leur utilisation a débuté vers le XIIIème siècle avant J-C. À l’époque, posséder des cauris était un symbole de prospérité et de puissance. D'ailleurs, certaines populations fabriquaient même des cauris en jade ou en bois ! 

Au XVIIème siècle, après les explorations en Asie par les marins Européens et Arabes (via la route des Indes), les cauris ont été diffusés vers l’Europe et l'Afrique. Sur les marchés et dans les villages reculés, les commerçants pouvaient utiliser des paniers contenant plus de 10.000 cauris pour payer !

Les cauris étaient souvent regroupés sur des cordes ou encore mis dans des  sacs pour en emporter de plus grandes quantités. Cependant, pour les paiements importants, leur utilisation n'était pas très pratique.

Voici comment les cauris étaient comptabilisés :

- 40 cauris = 1 corde

    - 50 cordes = 1 tête soit 2.000 cauris

      - 10 têtes = 1 sac soit 20.000 cauris

        On raconte qu'un jour, un homme a reçu un paiement très important en cauris. Mais il y avait tellement de sacs à transporter que le prix des porteurs lui a fait perdre tout son argent !

        Durant la traite négrière au XVIIIème siècle, des dizaines de tonnes de ces coquilles étaient exportés par les états européens pour acheter des esclaves (en témoigne cette photo d'Afrique Occidentale). Amadou Empâté, un auteur malien, le prix d’un esclave pouvait valoir jusqu’à 100.000 cauris. 

        2 - Leur place au XXIème siècle

        Enfin, l'utilisation des porcelaines en tant que monnaie est toujours d'actualité à notre époque. En effet, il s'agit d'un complément pécuniaire dans certains états Africains (Bénin, Burkina Faso). Le cauri a d'ailleurs été choisi comme emblème de la banque Malienne de Développement.

        De plus, les Malvides, où l'on trouve de nombreux cowrie (comme disent les anglais), a aussi décidé de les faire figurer sur ses billets de 50 et 100.

        Au Ghana, la devise nationale est le Cedi signifiant « cauri » dans la langue natale du pays. La pièce de 20 cedi arborait d'ailleurs le coquillage porcelaine en 1991.

        C'est donc un véritable symbole de richesse, utilisé depuis des siècles par les populations locales du bassin Indo-Pacifique et Africain pour vendre, acheter et faire du troc. Il est encore très présent dans la culture Africaine malgré sa démonétisation il y a quelques décennies et son usage abusif dans le tourisme.

         

        bracelet jonc coquillage cauri

        Signification du coquillage cauri

        Utilisés lors de rituels et de traditions, ces coquillages sont au centre de croyances et légendes diverses. En effet, les significations des cauris sont surprenantes et mystérieuses...

        1 - Leur propriétés en art divinatoire

        Saviez-vous que certains coquillages étaient utilisés en art divinatoire ? Ici on ne parle pas de lire au fond des tasses de café ou dans une boule de cristal, mais bien dans une petite coquille ! Cela peut paraître une science imprécise ou absurde aux yeux de certaines personnes, mais il n'en est rien : c'est un don.

        Véritables outils de prédilection pour certain(e)s voyant(e)s, les significations des cauris sont très appréciés. Avant toute consultation, il y a généralement un rite de purification avec de l'encens et des bougies. Certains professionnels se parent même de tenues adaptées comprenant des diadèmes, turbans, bandeaux, ceintures et bijoux.

        Ensuite, le devin jette ou lâche les cauris sur un tapis et interprète à sa façon leurs positions pour prédire l'avenir. Le nombre de coquillages utilisé dépend de chaque diseur de bonne aventure et de la tradition à laquelle il appartient. Les Yorubas, par exemple, utilisent seize cauris pour demander conseil aux esprits Orisha

         

        La plupart des consultants sont en quête de réponses, de consolation et surtout de conseils. Le thème le plus abordé ? L'amour. Viennent ensuite la santé, l'argent, le travail, la famille. Quoi de mieux que d'être rassuré ?

        Les coquillages sont donc très utilisés en géomancie (l'art de deviner l'avenir en jetant de la terre ou des cailloux au hasard d'après les figures qui en résultent). Si vous voulez en savoir plus, nous vous recommandons cet article : Les coquillages qui disent l'avenir.

        2 - Le symbolisme des cauris en Afrique

        Véritable symbole Africain, ce coquillage est utilisé lors de rites, et dans la confection de nombreux bijoux et parures. En effet, le cauri possèderait de nombreuses significations et propriétésdifférentes selon le pays, voire le village.

        Certains prêtres africains confectionnent des costumes entièrement ou en partie faits de cauris, utilisés lors de cérémonies religieuses et guerrières. On peut également citer des objets à caractère magique ou culturel ornés de cauris comme :

        - Les cornes

          - Les gris-gris fétiches

            - Les statues

              Ces objets et costumes couverts de cauris se rencontrent notamment en Casamance chez les Diola, au Sénégal Oriental chez les Bassari et au Togo, là où la religion traditionnelle est encore présente.

              Enfin, les Lodagaa du nord du Ghana pensent que les défunts ont besoin d'une taxe de vingt cauris pour traverser le fleuve de la mort et atteindre le pays des morts à l'ouest. 

              Les cauris possèdent donc une symbolique importante en Afrique, directement liée aux esprits de la Terre et des Océans, et aux religions traditionnelles.

               

              Vertus des cauris

              Les bienfaits et vertus des cauris sont donc grandement utilisés dans le monde, lors de rites religieux et en divination. Véritables porte-bonheur et symboles féminins, ils aident à la fertilité et sont de vrais accélérateurs de beauté.

              1 - Le cauri comme porte-bonheur

              En Afrique, par exemple, lorsque quelqu'un est attiré par les cauris, cela signifie  qu'il possède un lien familial avec l'esprit de l'Océan et les créatures marines.  Les personnes qui portent des cauris sont donc assurés d'une protection puissante de la part des esprits des océans. 

              Certains peuples considèrent également que les cauris ont des vertus puissantes devraient apporter prospérité et richesse à son possesseur. C’est pourquoi nous retrouvons beaucoup de cauris sur des tenues traditionnelles Asiatiques, Océaniques et Africaines, coiffures mais également bijoux. 

              2 - Un élément de fécondité

              Les cauris sont souvent mis en relation avec la femme. En effet, leur forme élégante peut représenter le sexe féminin, ou encore le corps de la femme (son dos courbé rappelant le ventre d’une femme enceinte). 

              Par conséquent, c’est un symbole de fertilité. La fente sur la coquille peut aussi s'apparenter à une pupille noire, c’est pourquoi ses vertus sont souvent utilisées pour protéger contre le mauvais œil. Cela rejoint le point précédent.

              3 - Les cauris et la beauté

              Enfin, le cauri est un accessoire de beautéessentiel, pour deux points :

              - Il est utilisé pour concevoir des bijoux

                - Il peut servir pour préparer un soin du visage traditionnel africain, destiné à nettoyer la peau en profondeur 

                      Pour préparer ce remède :

                      - Rincer et nettoyer les cauris : comment laver un coquillage ?

                        - Les déposer dans un pot en verre et les recouvrir d'un peu de jus de citron pour les faire fondre

                          - Attendre une nuit : vous obtiendrez une crème blanche plus ou moins liquide. 

                                  Cette crème s'applique sur tout le visage et permet d'obtenir un effet éclaircissant grâce au citron et d'avoir une peau plus nette, plus lisse en éliminant les boutons passagers, les tâches et les cicatrices. À vous un visage lumineux et impeccable grâce aux vertus des cauris !

                                   

                                  Ou trouver des cauris ?

                                  Vous en savez désormais beaucoup sur les coquillages cauris ! Leur histoire, leur aspect "scientifique", leurs propriétés et significations, leur utilisation à travers les siècles... Découvrons à présent quels sont les meilleurs endroits pour trouver des cauris (et nos spot secrets) et les meilleures façons de se procurer ces perles rares (avec nos conseils).

                                  1 - Le meilleur spot : les Maldives

                                  Comme nous l'avons dit précédemment, les coquillages cauris sont principalement originaires des Maldives, un archipel de l'océan Indien, composé de plus de 1000 îles ! De part ses plages paradisiaques, sa géographie et son climat, les Maldives sont propices au développement d'espèces uniques. C'est le cas pour les cauris, où ils prolifèrent littéralement.

                                  Toujours pêchés par les peuples autochtones et indigènes pour la confection d'objets de décoration ou d'ornements, on peut en trouver jusqu'à une profondeur de 20 mètres. Vous pouvez trouver ces petits mollusques blancs si précieux sur la plupart des littoraux. C'est notamment le cas des plages suivantes :

                                  - Bandos

                                  - Biyadoo

                                  - Embudu

                                  - Filitheyo

                                  - Lily Beach

                                  - Et tant d'autres...

                                    N'oubliez pas vos palmes et un petit sac pour les ramasser !  

                                    2 - Des endroits secrets garnis de ces petites coquilles blanches

                                    Mais les Maldives n'est pas le seul endroit où vous pourrez dénicher des coquillages cauris... En effet, le pourtour du bassin Indo-Pacifique en est garni ! Que ce soit à l'Est ou à l'Ouest, vous avez le choix tant que vous restez autour de l'Équateur. Voici une petite liste non exhaustive des endroits où l'on peut plonger pour ramasser des coquillages porcelaines :

                                    - Inde

                                    - Sri Lanka

                                    - Indonésie

                                    - Philippiennes

                                    - Madagascar

                                    - Australie

                                      3 - Une alternative : s’en procurer en France

                                      Enfin, si vous n'aimez pas voyager ou si une destination aussi lointaine et exotique n'est actuellement pas dans vos projets, il reste une solution pour en trouver ! Depuis des années, les pays Européens importent des coquillages cauris ramassés aux Maldives ou sur d'autres plages secrètes. C'est pourquoi vous pouvez toujours vous en procurer facilement et rapidement en France, pour un prix plus que raisonnable ! Que ce soit sur internet dans une boutique en ligne spécialisée, ou dans un magasin à deux pas de chez vous... Vous trouverez forcément votre bonheur !

                                       

                                      Vous ne sous-estimerez plus jamais les coquillages cauris !

                                      Les cauris sont donc chargés d’une histoire riche et complexe ! Leurs différentes utilisations, significations, symbolisme, bienfaits et vertus sont l’essence même de leur notoriété impressionnante. Symboles de l’océanet très utilisés en Afrique, les coquillages porcelaines sont des porte-bonheurs, et nous devrions tous en porter sur nous, que ce soit au travers d’un bijou ou posé sur une table.

                                      Puisqu'ils se trouvent majoritairement dans le bassin Indo-Pacifique, il faut profiter d’un voyage ou habiter dans cette zone pour trouver facilement des coquillages cauris ! Mais pas de panique, il existe d’autres solutions pour se procurer de petits coquillages porcelaines sans trop d’efforts, par exemple en portant un collier ou un bracelet en cauris.

                                      bracelets coquillages cauris


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